Des pièces d’avion imprimés en 3D

La société Thermwood d’Indiana, développeur et fournisseur de la technologie de fabrication additive à grande échelle (LSAM), a mené un programme de démonstration conjoint avec le constructeur aéronautique mondial Boeing. Achevé en août 2018, le projet a abouti à l’achat par Boeing d’un système LSAM et à la fourniture par Thermwood d’un outil de compensation d’avion imprimé en 3D de 12 pieds de long pour le développement de la série d’appareils Boeing 777X. Fabrication additive à grande échelle Fondée en 1969, Thermwood Corporation est un fabricant traditionnel de routeurs et de systèmes à commande numérique destinés aux industries du travail du bois, de l’automobile, de l’aérospatiale / l’aviation et de la défense. En appliquant son expertise en CNC à l’impression 3D, la société a lancé sa gamme de systèmes LSAM sur le marché en 2016. Avec un volume de construction pouvant atteindre 10 pi x 5 pi x 100 pi, les machines LSAM sont des systèmes prêts à être utilisés en production pour les applications industrielles. Local Motors LSAM, une société de mobilité au sol installée sur place, est habitué à produire des pièces pour le bus autonome Olli. La technologie est également utilisée par la marine américaine. Dans le cadre d’un projet avec le producteur de produits chimiques Techmer PM et l’Université Purdue, Thermwood utilisait auparavant une machine LSAM pour produire un moule d’égouttage en une seule pièce pour un hélicoptère Boeing Chinook. Impression de couche verticale L’outil de rognage Boeing 777X fourni par Thermwood cette année a été imprimé en 3D à l’aide de la tête d’outil améliorée de la société, qui permet les composites renforcés par des fibres de dépôt. En tant que tel, il est constitué de 1 540 lb de plastique ABS renforcé à 20% de fibres de carbone. L’impression a pris 43 heures et 20 minutes au total, mais elle a également servi de démonstration de la dernière mise à jour de LSAM de Thermwood: l’impression sur couche verticale (VLP). Au lieu de déposer horizontalement sur une surface d’impression, VLP renverse littéralement le système LSAM sur son côté afin que les pièces soient construites verticalement, créant ainsi différentes contraintes mécaniques dans les couches. Après l’impression 3D, la pièce a été rognée, dans le même système de portique, pour donner une finition de surface lisse. L’avion le plus inclusif en impression 3D? La série d’avions commerciaux 777X de Boeing est en développement depuis 2017 et devrait voler au premier trimestre 2019. Outre l’outil de rognage de 12 pieds de long fabriqué avec la technologie LSAM, la série 777X voit également l’introduction de l’outil d’assemblage de Boeing, imprimé en 3D, imprimé au Oak Ridge National Laboratory (ORNL). Le moteur GE9X entraînant les appareils 777X comprend également des injecteurs de carburant imprimés en 3D par GE.

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