Nettoyer l’espace

Astroscale, une entreprise créée par le japonais Nobu Okada, a apporté une mission audacieuse: concevoir et exécuter des satellites qui se débarrasseront des déchets créés par l’homme dans l’espace. L’objectif de l’entreprise est considérable: prévenir un accident catastrophique dans l’espace qui pourrait paralyser les méthodes de transfert, de protection et de télécommunication du monde. En plus de 50 ans d’exploration et de conquête spatiale, nous avons maintenant livré plus de 5000 satellites en salle, ce qui a entraîné près de 42000 objets suivis encerclant l’orbite de la Terre, conformément à la Western Space Company (ESA). «Mais de nombreux satellites individuels, chaque fois qu’ils échouent ou une fois leur vie terminée, ont continué à être dans la pièce sous forme de particules», a expliqué EJ Understanding dans une interview à Chris Blackerby, le principal responsable du groupe Astroscale. « Dans notre atmosphère orbitale, vous trouverez un demi-million de débris qui [sont aussi petits que] 1 millimètre, contribuant à 22 000 à 23 000 pièces qui peuvent être plus grandes que 10 centimètres. » Ce qui est plus grave est le fait que plus Au cours des dix prochaines années, environ 6 200 petits satellites seront lancés sur orbite, selon les estimations du consultant spatial Euroconsult en 2018. La NASA indique qu’il y a environ 500 000 articles de détritus, des satellites vieillis et des fusées dérivant à travers le monde, se déplaçant à un rythme de 18 000 mph (8 kilomètres par seconde). Un accident pourrait briser instantanément un satellite de plusieurs millions de dollars. Et ne présumez pas que les dirigeants de la région du monde sont à l’origine du nettoyage. Toutes les ordures flottantes, telles que les satellites disparus, les fusées brûlées et les ordures jetées par les astronautes, peuvent éliminer des satellites coûteux, essentiels à des fins commerciales et géopolitiquement stratégiques, et causer des ravages à d’innombrables millions de dollars d’engins centrés sur la pièce. Pire encore, une réaction en chaîne de dommages pourrait rendre des anneaux entiers d’orbite réduite non navigables pour les satellites, détruisant les systèmes satellitaires sur lesquels nous comptons pour des choses telles que le GPS, les prévisions climatiques et la transmission. Astroscale, dont le siège est à Tokyo, fait partie d’une petite sélection d’entreprises en lice pour obtenir la première à développer un moyen commercialement possible de minimiser les particules orbitales et de capturer un marché étrange, mais probablement rentable. «Nous devons résoudre simultanément les technologies, le produit commercial et le problème de la législation», a déclaré Blackerby, parlant de trois des aspects importants du fonctionnement d’Astroscale pour ranger les ordures dans la pièce. L’option technologique de la société consiste à fixer une parabole ferromagnétique spécialement créée aux satellites, souvent spécifique et saisie avec un véhicule «chaser» construit avec un bras automatique ainsi qu’un système de capture magnétique. Le but est de tirer les satellites disparus directement vers l’ambiance de la Terre, exactement là où le chasseur et le satellite brûleront. Astroscale développe un camion de démolition de satellites appelé «ELSA-d», qui signifie «Solutions de fin de vie par démonstration Astroscale». «Nous introduisons la mission en 2020, qui comprend deux engins spatiaux: un satellite de maintenance ainsi qu’un satellite simulant un peu de détritus, pour une série d’évaluations pour ajouter les conseils du contrôle de navigation (GNC), évaluation, rendez-vous en plus de les technologies d’élimination des déchets par culbutage et sans culbutage », a déclaré Blackerby parce qu’il nous a révélé un robot de salle de type moissonneuse qui fera le travail. Même s’il est certainement beaucoup trop tard pour connecter des antennes paraboliques aux satellites actuellement dans l’espace, Blackerby espère que les organisations exploitant des réseaux à satellite auront besoin des solutions d’Astroscale, soit pour aider à rendre leurs orbites sans risque, soit pour éliminer les satellites défectueux ou disparus de la pièce. La société essaie de prouver une idée appelée «service satellite», qui ne peut pas être une sélection pour les opérateurs de satellites en raison du fait qu’après avoir lancé un satellite en orbite, ils n’ont jamais l’intention de l’atteindre à nouveau.

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