Tests du Loyal Wingman

Boeing Australie a récemment annoncé que l’avion sans pilote Loyal Wingman développé pour la Royal Australian Air Force avait franchi une nouvelle étape avec le premier test de taxi à basse vitesse sous sa propre puissance, se rapprochant du premier vol qui est prévu plus tard cette année.

Selon le communiqué de presse, l’avion a atteint pendant le test une vitesse maximale de 14 nœuds, démontrant divers systèmes tout en manœuvrant au sol. «Le roulage à basse vitesse nous a permis de vérifier le fonctionnement et l’intégration des systèmes de l’avion, y compris la direction, le freinage et les commandes moteur, avec l’avion en mouvement», a déclaré Paul Ryder, directeur des essais en vol de Boeing Australie.

Comme à d’autres occasions, Boeing n’a pas révélé le lieu des essais du premier Loyal Wingman, cependant, comme nous l’avons signalé en août, des photographes locaux ont repéré l’avion alors qu’il était remorqué à la base RAAF d’Amberley, à environ 40 km au sud-ouest de Brisbane. , domicile de Boeing Australie. Cela pourrait être confirmé par des photos satellites de la base montrant à la même heure des tampons avec déflecteurs de souffle qui étaient visibles sur les photos du premier essai de fonctionnement du moteur.

Le communiqué de presse partageait cette fois un fait assez intéressant qui n’avait pas été mentionné auparavant. Le système Airpower Teaming sera indépendant des pistes, ajoutant également qu’il pourra s’auto-déployer et atterrir presque partout dans un tweet accompagné d’une rapide vidéo de l’avion se préparant à atterrir sur une piste improvisée. «L’indépendance des pistes garantit que l’avion sera un système hautement flexible et adaptable pour nos clients mondiaux», a déclaré le Dr Shane Arnott, directeur de programme, Boeing Airpower Teaming System. «Ce dernier Le test marque le premier mouvement sans pilote complet du Loyal Wingman avec nos partenaires australiens et nous rapproche du premier vol.

Comme nous l’avons écrit à l’occasion du déploiement, ce drone est la première conception de feuille blanche créée par Boeing en dehors des États-Unis et également la première conception de feuille blanche de la RAAF en plus de 50 ans. Le projet, qui a impliqué plusieurs entreprises australiennes, a utilisé de nouvelles techniques de développement, comme le concept de «jumeau numérique» et de nouveaux systèmes de production automatisés.

L’une des principales caractéristiques de l’ATS est un cône de nez modulaire de 8,5 pi (2,6 m) de long avec un volume interne de 9 000 pouces cubes pour loger différentes charges utiles, qui peuvent être entièrement échangées rapidement en fonction des besoins de la mission.

Un programme similaire basé sur l’IA, appelé Skyborg Vanguard Program, est également en cours de développement par l’US Air Force et le Air Force Research Laboratory (AFRL). Skyborg est décrit comme «une capacité axée sur l’autonomie qui permettra à l’Armée de l’air d’exploiter et de maintenir des avions en équipe à faible coût qui peuvent contrecarrer les adversaires avec des actions rapides et décisives dans des environnements contestés.

Le fonctionnement du système ressemble à celui Boeing ATS: «Les pilotes militaires reçoivent des informations clés sur leur environnement lorsque des avions en équipe avec une autonomie intégrée détectent les menaces aériennes et terrestres potentielles, déterminent la proximité des menaces, analysent le danger imminent et identifient les options appropriées pour frapper ou échapper aux avions ennemis. Intégrés à l’avion en équipe, des algorithmes complexes et des capteurs de pointe permettent l’autonomie de prendre des décisions basées sur des règles d’engagement établies par des coéquipiers habités. Les tests sur le terrain garantiront la précision des algorithmes et vérifieront que le système fonctionne en permanence dans les limites établies lors de la planification de la mission. »

Pour une comparaison rapide, l’ATS sera piloté par Intelligence Artificielle (IA) et contrôlé depuis la banquette arrière d’un Super Hornet ou d’un Growler pour des formations plus petites, ou depuis une station de contrôle à bord d’un Wedgetail ou d’un Poseidon. Boeing n’a pas fourni de détails sur le fonctionnement spécifique de l’IA, mais a expliqué que le contrôleur signalera simplement l’intention de la mission le Loyal Wingman et l’IA détermineront par eux-mêmes les spécificités de la mission et la navigation, tout en gardant une séparation sûre avec les autres aéronefs avec et sans pilote. Source: simulateur de vol.

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